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TS Corporation

Dipartimento di Biologia

Dipartimento di biologia

Il dipartimento di Biologia

Il Dipartimento di Biologia di TS Corporation è attivo nelle scienze biologiche, astrobiologiche, naturali, ambientali e farmaceutiche. La missione del dipartimento è contribuire a una migliore comprensione della vita attraverso ricerche su molecole, cellule, organismi ed ecosistemi, finalizzati alla ricerca di base e alla ricerca applicata e sperimentale, per lo sviluppo e la produzione di farmaci intelligenti.

In particolare abbiamo come finalità lo studio degli organismi viventi nella loro complessità e diversità, abbracciando una vasta area culturale che va dalla chimica delle macromolecole, alla biologia molecolare, dalla citologia e fisiologia delle cellule e degli organismi sino al funzionamento degli ecosistemi e alle applicazioni delle conoscenze nell’ambito biotecnologico.

La nostra priorità è il perseguimento dell’eccellenza nella ricerca attraverso un approccio che integra studi teorici e attività sperimentali che svolgiamo all’interno dei laboratori delle nostre strutture, fornendo servizi rivolti alle Amministrazioni Pubbliche nazionali e locali, in collaborazione con gli altri dipartimenti di TS Corporation.

Infine, il nostro dipartimento di Biologia si occupa della ricerca biologica specializzata nello sviluppo della vita fuori dal pianeta Terra.

Le attività

Il dipartimento di Biologia attraverso l’attività di genetica e microbiologia è coinvolto in linee di ricerca inerenti lo studio della variabilità genetica di popolazione umane e microbiche. In particolare, viene valutato il ruolo svolto dai polimorfismi genetici nei fenotipi complessi quali le patologie neoplastiche (p.es. cancro del pancreas, mieloma multiplo, mesotelioma, cancro alla tiroide, cancro al cervello etc.) e in altri caratteri multifattoriali come la risposta alla terapia chemioterapica e analgesica.

Tali ricerche sono di supporto all’analisi di problematiche applicative quali la valutazione del rischio individuale di sviluppare patologie, la valutazione delle risposte alle terapie farmacologiche e non, tenendo conto del genotipo individuale.

I metodi di studio integrano studi di associazione di tipo caso-controllo utilizzando moderne tecniche di genotipizzazione (p.es. SNP arrays, Real Time PCR), studi in silico (utilizzando metodiche bioinformatiche) e studi funzionali in vitro (in linee cellulari e microrganismi utilizzando anche le più moderne tecniche di gene editing basate sul sistema CRISPR/Cas9). Inoltre, viene valutato il danno genetico e genomico in popolazioni umane, al fine di valutare gli effetti di esposizioni ambientali o il danno endogeno dovuto a patologie di natura reumatica o endocrino-metabolica. Viene anche misurato il potenziale genotossico/citotossico di singoli composti (o miscele di essi), di sintesi o di origine naturale, e di matrici ambientali con specifici test di mutagenesi in vitro.

Il team di ricerca è inoltre coinvolto nello studio delle interazioni tra microrganismi in comunità microbiche sia sessili che planctoniche e nella messa a punto di strategie alternative per il trattamento di infezioni microbiche.

Infine, parte dell’attività è focalizzata sull’allestimento di ceppi batterici geneticamente modificati e attenuati, finalizzata alla messa a punto di nuovi e più efficaci candidati vaccini per la prevenzione di malattie infettive ad alta incidenza su scala mondiale (es. tuberculosi)

Le attività di ricerca sono supportate da progetti finanziati da enti pubblici e privati in ambito nazionale e internazionale.

Progetti di ricerca del dipartimento di Biologia

Linee di ricerca in dettaglio:

  • Valutazione della variabilità genetica umana nel contesto della suscettibilità individuale a sviluppare tumori
  • Valutazione delle mutazioni somatiche in tessuti tumorali
  • Test di mutagenesi in vitro e in vivo
  • Studio dei meccanismi molecolari di patogenicità e farmacoresistenza in funghi patogeni opportunisti
  • Manipolazione genetica di batteri e lieviti patogeni (cassette di delezione, gene editing) finalizzate allo studio dell’interazione ospite-parassita
  • Valutazione di nuove molecole

 

Il personale dell’Unità di Ricerca è impegnato nelle attività di:

  • Analisi Genetiche e Genomiche
  • Bioinformatica
  • Biotecnologie Microbiche
  • Genetica, Genomica, Molecolare
  • Microbiologia
  • Microbiologia degli Alimenti
  • Mutagenesi Ambientale
  • Neurogenomics

 

Il team del dipartimento di Biologia cerca di comprendere la biologia e la funzione del sistema nervoso a molteplici livelli di analisi. I ricercatori focalizzano la loro attenzione su aspetti di neurobiologia cellulare e dello sviluppo che vanno dai meccanismi molecolari, segnali intercellulari, espressione genica e specificazione neuronale, fino alla organizzazione delle cellule in circuiti strutturalmente e funzionalmente integrati. I diversi gruppi di ricerca usano una varietà di modelli sperimentali includendo anche cellule staminali e utilizzano la forza della genetica e di metodi innovativi per investigare temi cruciali nella neurobiologia cellulare e dello sviluppo. Il team ha anche un forte interesse sulle patologie, le disfunzioni e la riparazione del sistema nervoso e nel connettere un’innovativa ricerca di base alla medicina traslazionale e nanomedicina.

Linee di ricerca correnti:

  • Regolazione epigenetica dello sviluppo e differenziamento del cervello
  • Sviluppo e differenziamento delle creste neurali
  • Come le cellule staminali neurali generano tipi distinti di neuroni nella corteccia cerebrale
  • Cellule umane pluripotenti e cellule staminali neurali come modelli per lo studio dei meccanismi di sviluppo neurale, di evoluzione e di malattie
  • Nuovi fattori nella neurogenesi embrionale e adulta
  • Studio del ruolo della serotonina nello sviluppo e nella funzione del sistema nervoso centrale
  • Mappatura del “connettoma” funzionale e strutturale in modelli animali di autismo
  • Uso di tecnologie di “gene editing” per la generazione di modelli di patologie umane

 

Nel dettaglio, le aree di ricerca che caratterizzano il dipartimento di biologia riguardano:

  • Analisi degli aspetti molecolari e cellulari alla base di processi fisiologici complessi
  • Studio dei meccanismi patogenetici alla base delle malattie

Studio di marcatori biologici utili per la traslazionalità della ricerca preclinica all’uomo

Responsabile del dipartimento di Biologia

Dott.sa Rossella Belli

Specializzata in bioastronomia ed evoluzione della vita nell’universo

Pubblicazioni e progetti

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